Le hérisson, un animal de compagnie ? – Amimal

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Le hérisson, un animal de compagnie ?

Le hérisson est un petit mammifère couvert de pique qui vit en Europe, en Afrique et en Asie . On comptabilise 16 espèces différentes, cependant, le plus commun en captivité est le hérisson oreillard ou le hérisson pygmée africain. Il s'agit d'animaux de nuit qui se nourrissent d'insectes. Ces animaux nécessitent une attention particulière en raison des caractéristiques physiques atypiques.

Vous ne le trouverez pas dans les magasins ordinaires. Malgré qu'il soit considéré comme un animal exotique, de plus en plus de gens décident d'avoir un hérisson comme animal de compagnie.

=> Après tout, un hérisson ne pique pas non?

Le hérisson en toute liberté

Les hérissons se distinguent par leurs poils creux remplis de kératine (autrement dit, leurs piquants) . Ils ne sont pas dangereux ni trop pointus (mais peuvent tout de même engendrer une douleur en cas de contact) et ils peuvent tomber durant la jeunesse ou en période de stress. Le hérisson est capable de se mettre en boule piquante, pour assurer sa survie.

Ils mesurent 10 à 15 cm et peuvent peser jusqu'à 400g. La plupart du temps pendant la journée, ils dorment dans l'herbe ou dans leurs terriers, où ils sont protégés. Ils ont cinq doigts composés de griffes qui leur permettent de creuser pour trouver de la nourriture sous la terre. Le plat favori du hérisson, ce sont les insectes.

Ils communiquent avec différents sons,cris ou grognements. Ils sont sensibles aux mouvements brusques qui les déstabilisent.

Souvent, ils effectuent un rituel ou une pratique connue sous le nom d'onction. Quand ils perçoivent une odeur nouvelle, ils vont dans sa direction pour grignoter et renifler, puis ils enduisent de salive l'objet avec la langue. Nous ne connaissons pas la raison de cette pratique.

Soins de base

Pour connaître le sexe du hérisson vous pouvez observer son ventre. Si c'est un mâle, vous trouverez deux petits testicules. Si c'est une femelle, vous ne trouverez... rien. Pour sa santé, il est déconseillé de le laisser grandir dans une maison.

Le hérisson peut très bien cohabiter avec d'autres animaux de compagnie tels que les chiens et les chats même si c'est un animal solitaire. Cependant, il est nécessaire qu'il ait suffisamment d'espace pour se déplacer. Il a du mal à rester dans un endroit fermé. Il est donc important que votre animal se sociabilise depuis bébé. Malgré qu'il soit timide il a un bon caractère.

Il vit à une température comprise entre 25ºC et 27ºC donc en hiver, il est essentiel d'avoir un chauffage individuel pour lui. Certains préfèrent les milieux peu lumineux.

Votre hérisson aura besoin d'une cage où il pourra se cacher, d'au moins 1,5 mètres, avec un un matériel absorbant pour ses excréments (question d'hygiène). Nous vous conseillons de lui faire un espèce de terrier ou une retraite, d'au moins 14 x 26 cm.  Vous pouvez utiliser du papier de cuisine qu'il pourra déchirer et utiliser correctement. Vous devez également lui donner de la terre pour qu'il puisse creuser comme dans la nature.

Pendant la nuit, vous pouvez le laisser à la maison ou dans une pièce sécurisée et également lui donner une grande roue pour qu'il s'exerce.

Il a aussi besoin d'être baigné, mais il est important de désinfecter son environnement pour prévenir la maladie.

Donnez lui plutôt à manger l'après-midi, de la nourriture pour mammifères insectivores (faible en gras) ou spécifique pour hérisson (vous pouvez en trouver dans certains magasins pour animaux de compagnie). Vous devez bien contrôler les doses car ils ont tendance à prendre du poids. Il est très important de lui offrir des insectes, des fruits et des légumes.

Pour l'attraper utilisez un gant de four et laissez-le vous sentir afin qu'il puisse vous reconnaître progressivement. Leur espérance de vie est en moyenne de 8 ans.

La plupart des maladies courantes des hérissons

Parmi les maladies les plus courantes touchant les hérissons, vous pouvez trouver:

  • Peau sèche: Ils peuvent même perdre des piquants. Il est nécessaire de les hydrater avec de la gelée de vaseline liquide.
  • Acariens, tiques et puces: Saupoudrez-le avec un insecticide sur l'arrière du corps, où il ne peut pas se lécher.
  • Champignons: Le vétérinaire effectuera un grattage et vous conseillera le traitement approprié.
  • Oreilles gercées: Cela provient d'un problème avec des acariens ou des champignons, une fois désinfecté, vous pouvez utiliser une crème à base de beurre de cacao pour l'hydrater.
  • Diarrhée: Couleur habituellement verdâtre. Elle peut résulter d'un changement d'alimentation. Vous devez lui donner de l'eau pour éviter la déshydratation. Si le problème persiste, allez chez le vétérinaire.
  • Vomissement: Plutôt rares, ils peuvent avoir lieu en cas de voyage. Donnez lui de l'eau pour éviter la déshydratation. Si le problème persiste, allez aller chez le vétérinaire, car ça pourrait être un problème gastro-intestinal.
  • Obésité: Problème assez grave, vous aurez besoin d'une bonne prévention avec une alimentation équilibrée et adéquate. Un tour chez le vétérinaire s'impose.
  • Froid: C'est un problème commun, vous devez élever la température du chauffage de quelques degrés, et dans les cas extrêmes aller chez le vétérinaire.

Tous ces problèmes doivent être résolus par un vétérinaire, car c'est un animal exotique et très sensible.

Où se procurer un hérisson

  • Chez un particulier: Non recommandé! Vous ne savez pas quel traitement a reçu l'animal avec son propriétaire précédent, s'il a été traité de façon inappropriée. L'animal est peut-être effrayé et même agressif. Vous n'avez pas de garanties sanitaires qui vous assurent que l'animal est en bonne santé. Cela peut conduire à des maladies assez courantes.
  • Animaleries: La grande majorité des magasins pour animaux de compagnie ne sont pas habitués à cet animal et ne disposent pas toujours des compétences nécessaires pour les vendre correctement. Pour la même raison ils ne sont pas toujours assurés de vendre un animal sain et bien entretenu.
  • Les éleveurs professionnels de hérissons: Ce sont des spécialistes de ces animaux, et en règle générale, ils connaissent parfaitement l'animal et sont spécialisés dans son élevage et son entretien. C'est le meilleur endroit pour obtenir des conseils sur les soins. De plus, vous aurez aussi l'avantage de pouvoir choisir celui que vous aimez en fonction de sa couleur, son âge ou son comportement.
  • Les refuges pour animaux: C'est la meilleure option possible. Beaucoup de gens adoptent des hérissons sans connaitre leur comportement, puis les abandonnent. Les refuges et les abris pour animaux exotiques sont certainement le meilleur endroit pour prendre un hérisson et prendre soin de lui comme quelqu'un l'a fait auparavant.

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